Panther hitam yang terlihat di Kenya adalah penampakan pertama dalam hampir satu abad

Kucing besar boleh sukar difahami secara umum, tetapi sedikit lebih sukar difahami daripada panther hitam.

Makhluk ini telah terbukti begitu sukar difahami bahawa dokumentasi saintifik yang disahkan mengenai kehadiran haiwan di Afrika belum dicapai dalam hampir 100 tahun.

Sehingga baru-baru ini, apabila satu pasukan penyelidik dan jurugambar satwa liar membatalkan bukti fotografi seekor harimau hitam di Laikipia Wilderness Camp di Kenya setelah laporan mengenai panther hitam dilihat di kawasan itu.

'Ia adalah satu perkara yang mitos'

Tetapi sebelum kita pergi lebih jauh, kita perlu mendapatkan terminologi yang betul. Panther hitam adalah istilah payung untuk harimau atau jaguar yang mempamerkan variasi warna melanistik. Variasi ini mencipta bulu hitam mereka. Tempat mereka masih boleh dilihat jika anda cukup dekat, atau cahaya matahari memukul mereka dengan cara yang betul.

Apa yang dilihat pasukan di Kenya adalah macan tutul hitam. Khabar angin telah diedarkan selama beberapa dekad mengenai kehadiran harimau hitam di Afrika, tetapi bukti yang selalu kurang. Sesungguhnya, menurut National Geographic, satu-satunya penglihatan yang disahkan ialah gambar 1909 yang ditemui pada tahun 2017.

Sekiranya cahaya menyentuh panther hitam betul-betul betul, tempatnya akan kelihatan, kerana ia berada dalam imej ini. (Foto: Will Burrard-Lucas)

"Saya tidak pernah melihat imej harimau hitam liar yang bermutu tinggi dari Afrika, walaupun cerita-cerita tentang mereka dilihat kadangkala diberitahu ... 'kawan seorang kawan melihat seekor macan tutul hitam melintas jalan awal pagi, '"Akankah Burrard-Lucas, jurugambar yang merapatkan gambar-gambar harimau hitam, menulis dalam blog post.

"Hampir setiap orang mempunyai cerita tentang melihatnya - ia adalah satu perkara yang aneh, " kata Nick Pilfold dari San Diego Zoo Global untuk Penyelidikan Konservasi kepada National Geographic. Pilford mengetuai pasukan penyelidik yang menerbitkan laporan mengenai paparan harimau hitam di Jurnal Ekologi Afrika.

"Walaupun anda bercakap dengan orang tua yang menjadi pemandu di Kenya bertahun-tahun yang lalu, ketika memburu adalah sah [pada tahun 1950-an dan 60-an, ada sesuatu yang diketahui bahawa kamu tidak memburu harimau hitam., anda tidak mengambilnya. "

Perancangan dan nasib

Untuk menangkap bukti fotografi macan tutul hitam, Burrard-Lucas merumuskan sistem perangkap kameranya sendiri menggunakan sensor Gerak Kamera Perangkap Camtraptions dan DSLR berkualiti tinggi, atau tanpa mirror, kamera dan dua atau tiga kilat. Sensor tanpa wayar mencetuskan kamera untuk merapatkan foto apabila sesuatu menyeberang ke medan mereka.

Burrad-Lucas meletakkan perangkap ini di sepanjang laluan di Laikipia di mana trek harimau telah dikesan. Beberapa foto bernilai beberapa malam tidak menghasilkan gambar kucing. Hyenas, pasti, tetapi tiada harimau hitam. Kemudian ketika memeriksa kamera terakhir, Burrard-Lucas melihat apa yang dia cari.

Langkah macan tutul hitam memandang perangkap kamera yang ditetapkan di Kenya. (Foto: Will Burrard-Lucas)

"Saya menjenguk dan mengintip gambar di bawah ini dengan tidak masuk akal ... sepasang mata yang dikelilingi oleh kegelapan ... macan tutul hitam! Saya tidak boleh mempercayainya dan mengambil masa beberapa hari sebelum ia tenggelam kerana saya telah mencapai mimpi, "tulis Burrard-Lucas.

Berikutan kejayaan pertama ini, Burrard-Lucas menggerakkan perangkap kamera di sepanjang laluan permainan dengan harapan menangkap harimau lagi. Dia mendapat satu hit dan kemudian tidak ada untuk beberapa malam. Dan kemudian, dengan bulan purnama yang menyediakan sedikit lampu belakang, Burrard-Lucas menyambar foto macan tutul hitam menyeberangi rabung.

Burrard-Lucas adalah 'teruja' untuk menangkap 'imej atmosfera' daripada harimau hitam. (Foto: Will Burrard-Lucas)

"Setakat yang saya ketahui, ini adalah gambar perangkap kamera pertama yang berkualiti tinggi dari harimau melanistik liar yang pernah diambil di Afrika. Saya masih tidak percaya bahawa projek ini [...] telah membayar dividen hebat itu!"

Kerja itu juga mengesahkan bahawa harimau hitam benar-benar wujud di Afrika. Namun, panther hitam jarang terdapat di sana bahawa penyelidik tidak pasti sama ada mutasi genetik yang menyebabkan melanisme dalam kucing ini adalah yang sama yang bertanggungjawab untuk melanisme dalam panther hitam yang lebih biasa dilihat di Asia Tenggara.

Kucing yang sukar difahami masih mempunyai beberapa rahsia yang tersisa.

Artikel Berkaitan