Permintaan ginseng meningkatkan harga dan pemburuan haram

Para penumpang tiba musim luruh dalam cuaca segar, dedaunan yang berwarna-warni dan, di banyak bahagian di AS timur, peluang untuk membuat ribuan dolar menggali akar yang didambakan.

Dengan ramalan bagi musim panen ginseng Amerika tahun ini yang mencadangkan akar boleh pergi sebanyak $ 1, 400 per paun, ia tidak menghairankan.

PHOTO BREAK: 10 menara air yang kelihatan cukup baik untuk dimakan

Ginseng Amerika tumbuh terutamanya di hutan gugur Appalachians dan Ozarks, di mana banyak orang menanamnya secara sah dan tidak banyak yang lain menanam tumbuhan dari tanah persendirian dan kawasan perlindungan, sering mencari akar yang lebih tua yang dapat mengambil dolar atas pembeli di Asia.

Sepanjang 10 tahun yang lalu, harga ginseng liar telah meningkat, dan pada tahun 2007 akar tunggal telah dilelong di China selama lebih daripada seperempat juta dolar.

Ginseng berkembang di Appalachians. (Photo: Forest Farming / flickr)

Apa yang menjadikan ginseng begitu berharga?

Kedua-dua ginseng Amerika dan ginseng Asia dinilai sebagai ubat-ubatan rakyat untuk merawat segala-galanya dari kanser hingga disfungsi ereksi, tetapi sementara beberapa kajian telah mendapati bahawa ginseng boleh meningkatkan sistem imun dan gula darah yang lebih rendah, tidak ada bukti konklusif bahawa ia dapat merawat keadaan perubatan yang lain. Namun, akar ginseng sangat dihargai, terutama ginseng Amerika liar, yang pembeli Asia percaya menjadi lebih kuat daripada tanaman yang ditanam.

"Ginseng liar Amerika dianggap sebagai yang terbaik di dunia dan jauh lebih berharga daripada kegunaan ginseng secara komersil atau Asia, " kata Sara Jackson dari Botanicals Gua Bat. Jackson telah berkembang dan mengamati etnik dari populasi ginseng liar di barat North Carolina selama lebih dari 10 tahun.

Laporan Ikan dan Hidupan Liar AS menunjukkan bahawa pengeksportan ginseng liar meningkat sebanyak 40 peratus antara tahun 2012 dan 2013, dengan majoriti akarnya pergi ke China, di mana ginseng telah dipilih hampir hancur.

Pembeli Ginseng di Asia membayar premium untuk jenis akar tertentu. Mereka yang dikenali sebagai "akar manusia" - yang mempunyai bentuk manusia dan apa yang kelihatan sebagai bahagian tubuh - boleh pergi untuk beribu-ribu ringgit.

Pada masa ini, salah satu akar lelaki Jackson (gambar kanan) disenaraikan untuk dijual di Etsy seharga $ 7, 000.

"Harga ginseng bervariasi dari tahun ke tahun, tetapi yang berterusan adalah permintaan untuk akar ginseng liar dengan potensi dan sifat, " katanya. "Ini akar ginseng tertentu adalah contoh yang luar biasa dari 'akar manusia, ' yang agak jarang berlaku dan dicari di dunia ginseng.

"Konsep kuno yang dipanggil 'Doktrin Tanda Tangan' menegaskan bahawa 'tumbuh-tumbuhan yang menyerupai bahagian-bahagian badan dapat menyembuhkan atau menyembuhkan bahagian badan tertentu.' Akar ginseng dengan kemiripan semulajadi kepada manusia menjadikannya sangat dicari untuk sifat tonik dan kuratifnya yang sangat dihormati. "

Jackson menegaskan bahawa kerana akar ini mempunyai watak feminin dan menyerupai seorang perempuan yang menjamah anak, ia sangat berharga, terutama kerana ginseng sering digunakan sebagai bantuan kesuburan.

Walau bagaimanapun, ginseng Jackson juga boleh dianggap berharga kerana dari mana ia berasal.

Sebahagian daripada ginseng yang paling dicari dituai dari bukit-bukit di AS timur, terutamanya dari North Carolina, Georgia, Tennessee, Kentucky dan West Virginia, di mana para pemburu ginseng dapat mencari akar yang lebih tua, lebih berharga. Ginseng dari kawasan ini boleh menjual untuk beberapa ratus dolar pada musim panas, tetapi oleh kejatuhan apabila musim menanam berakhir, harga tersebut cenderung naik melebihi $ 1, 000.

Menurut Perkhidmatan Ikan dan Hidupan Liar AS, nilai borong tahunan perdagangan ginseng Amerika ialah $ 26.9 juta.

Ginseng untuk dijual di pasaran di Seoul, Korea. (Foto: Wikimedia Commons)

Menipu pokok itu

Terdapat sejarah panjang memburu ginseng di Amerika Syarikat. Malah, Daniel Boone membuat kekayaannya pada ginseng, dan akar tumbuhan itu menjadi sumber pendapatan untuk penggali tradisional - yang sering disebut sebagai "penyanyi" - untuk generasi.

Tetapi apabila harga untuk sekian juta ginseng liar mencecah $ 1, 200 pada tahun 1998, ia mencetuskan ruam pemburuan haram. Populariti TV menunjukkan bahawa ciri pemburu ginseng, seperti "Pelanggar Appalachian" dan "Smoky Mountain Money, " hanya memperburuk masalah ini.

Sembilan belas negeri membenarkan pengambilan ginseng di atas harta persendirian jika penggali telah mendapat kebenaran bertulis daripada pemilik tanah atau jika mereka telah memperoleh permit di kawasan tertentu. Sebagai contoh, Perkhidmatan Hutan AS setiap tahun mengeluarkan 136 permit untuk menuai ginseng dari hutan nasional Nantahala dan Pisgah di Carolina selama tempoh dua minggu.

Tetapi penggali harus mematuhi peraturan tertentu. Mereka dibenarkan mengambil hanya tumbuhan matang dan diperlukan untuk menanam semula benih buah masak di lokasi yang sama. Mereka juga harus menggali seluruh akar tumbuhan untuk membuktikan umurnya, amalan yang dikritik kerana penggali tradisional meninggalkan sebahagian daripada akar, yang membolehkan ginseng tumbuh lebih cepat.

Pemburu mengambil tumbuhan yang terlalu muda untuk dijual secara sah dan mereka menggali tumbuh-tumbuhan dari kawasan yang dilindungi. Pemburuan ginseng dan penculikan biasanya salah laku, tetapi pemburu haram boleh menghadapi tuduhan kejahatan jika mereka mengangkut ginseng secara haram ke atas garisan negeri atau mengambilnya dari harta swasta tanpa izin di negeri-negeri tertentu.

Walau bagaimanapun, pegawai taman dan penguatkuasa undang-undang mengatakan bahawa penalti sering tidak mencukupi untuk menghalang orang yang mencari keuntungan dari ginseng, dan ada tenaga tidak cukup untuk polis berjuta-juta ekar di mana ginseng tumbuh.

Photo: Forest Farming / flickr

Melindungi ginseng di taman nasional

Dengan keadaan yang ideal untuk ginseng yang semakin meningkat, Taman Negara Great Smoky Mountains seluas 522, 427 ekar adalah rizab ginseng liar yang terbesar di negara ini. Walau bagaimanapun, saiz taman menjadikannya sukar untuk polis, dan penduduk ginsengnya telah mengalami pemburuan haram.

Ahli biologi khuatir penduduk tumbuhan tidak dapat pulih di kawasan tertentu di taman itu.

"Penebangan telah banyak mempengaruhi populasi dengan menghapuskan populasi yang berdaya maju, " kata James Corbin, pakar perlindungan tumbuhan dengan Jabatan Pertanian Carolina Utara. "Penipuan didorong oleh harga dan penalti. Apabila ganjaran lebih besar daripada penalti, pemburuan haram berlaku, atau apabila takut penalti tidak wujud, penebangan menjadi gila."

Dengan bantuan sukarelawan, pegawai taman telah menanam semula lebih daripada 15, 000 akar di taman, tetapi mereka mengatakan kurang daripada separuh daripada mereka akan bertahan.

Walaupun rentang pertumbuhannya yang besar, tumbuhan boleh menjadi sukar untuk berkembang. Ginseng tidak berkecambah sehingga berusia sekurang-kurangnya 5 tahun, dan ia memerlukan kepelbagaian biodiversiti berkembang, yang biasanya bermakna sekurang-kurangnya 50 tumbuhan di kawasan.

Untuk melindungi tumbuhan ini daripada pemburu haram, rangers menggunakan kamera inframerah dan gerakan gerakan, dan kadang-kadang mereka menyamar untuk mencari pemburu ginseng. Tetapi salah satu cara yang paling berkesan untuk menangkap pemburu yang telah menuai ginseng dari Taman Negara Great Smoky Mountains adalah dengan pewarna.

Pada tahun 1996, Corbin memperkenalkan program pencegahan pemburuan ginseng yang telah digambarkan sebagai "bahagian sains yang sama, pemuliharaan dan siasatan jenayah."

Setiap musim panas, Corbin dan pegawai-pegawai lain menandatangani 2, 000 hingga 4, 000 akar ginseng dengan pewarna yang hanya boleh dilihat di bawah cahaya hitam dan kemudian ditanam semula.

"Penanda adalah bahan organik berasaskan alam sekitar yang dikodkan ke taman untuk memberi rangers dan inspektor negara dengan segera untuk mengenal pasti tumbuh-tumbuhan yang dikumpul secara haram, " kata Corbin.

Sekiranya seseorang cuba menjual akar ginseng yang telah ditandakan, pewarna akan menyala di bawah cahaya hitam, menunjukkan ia adalah loji rebus. Tahun lepas, NPR melaporkan bahawa pewarna ini telah membantu menahan lebih daripada 40 pemburu ginseng sejak empat tahun lalu.

Ketahui lebih lanjut tentang pemburuan ginseng dan bagaimana rangers taman di Great Smoky Mountains National Park menangkap mereka dalam video di bawah.

//www.youtube.com/watch?v=QbYxT57XMp8

Foto permulaan akar: Bat Cave Botanicals

Artikel Berkaitan