Pernahkah anda melihat tupai putih?

Walaupun terdapat dua spesies tupai putih yang diketahui di Asia, tidak ada apa pun di Amerika Utara, jadi jika anda telah melihat tupai berwarna putih atau kebanyakan putih di alam liar di sini, anda telah melihat sesuatu yang agak jarang berlaku. Tetapi untuk memahami mengapa, sesetengah latar belakang adalah teratur.

Kebanyakan tupai putih yang dilihat di Amerika Utara adalah varian warna genetik tupai kelabu timur.

Bagi sesetengah tupai kelabu timur ini, kot unik mereka disebabkan oleh albinisme, gangguan kongenital yang dicirikan oleh pengeluaran melanin yang sedikit atau tidak. Kekurangan melanin menjadikan mata haiwan albino kelihatan merah jambu atau merah, warna saluran darahnya.

Walau bagaimanapun, tupai dengan mantel putih sepenuhnya dan mata gelap mungkin leucistik.

Leucisme melibatkan kehilangan sebahagian besar pigmentasi dan sering disalah anggap albinisme, tetapi sementara haiwan leucistik mempunyai warna putih, pucat atau berseliput, warna mata mereka tidak terpengaruh.

Tetapi kemudian ada tupai putih yang bukan albino atau leucistik.

"Masih jarang kelihatan seperti jenis corak kot di sini di Brevard, North Carolina. Lapisan ini berwarna putih tetapi terdapat susunan kepala (kelabu) yang tersendiri dan jalur punggung yang meluas di kawasan bahu, "tulis Robert Glesener, pengarah penyelidikan Institut Penyelidikan Sempit Putih. "Terdapat beberapa bukti bahawa pola ini diwarisi."

Tupai albino kelabu timur di Olney, Illinois. (Foto: Tony Campbell / Shutterstock)

Di mana untuk melihatnya

Tupai kelabu timur adalah spesies biasa, sehingga anda secara teknikal dapat melihat tupai putih di mana saja di dalam rumpun asli haiwan itu.

Tupai ini mendiami AS dan timur tengah di Kanada dan wilayah-wilayah timur Kanada, tetapi bandar-bandar dan bandar-bandar tertentu terkenal dengan populasi besar tupai putih mereka, termasuk Brevard, North Carolina; Marionville, Missouri; Olney, Illinois; Kenton, Tennessee; dan Exeter, Ontario.

Tetapi kemungkinan anda melihat tupai putih lebih tinggi di Brevard. Penyelidikan Glesener mendapati bahawa hampir satu dari tiga tupai di bandar itu mempunyai bulu putih, bererti ia mempunyai peratus tertinggi putih dari mana-mana koloni tupai yang diketahui.

Di banyak tempat di mana tupai putih berkembang, koloni mereka dapat ditelusuri kembali ke tupai putih hewan peliharaan yang dilepaskan atau melarikan diri ke alam liar.

Dalam kes tupai putih Brevard, penduduk tempatan menerima sepasang tupai putih - yang melarikan diri dari karnival Florida - sebagai hadiah pada tahun 1949. Akhirnya, salah satu daripada tupai ini membuat satu lagi jailbreak dan mula berkembang biak di alam liar.

Tupai putih menjelajah dari belakang pokok di Brevard College di Brevard, North Carolina. (Foto: Laura Moss / MNN)

Mengapa mereka berkembang di kawasan tertentu?

Albinisme sering boleh menjejaskan ketahanan haiwan.

"Kadar kelangsungan hidup mereka adalah sifar, " kata Chad Staples, kurator di Taman Hidupan Liar Featherdale. "Pemangsa mudah memilih mereka keluar dari satu kumpulan. Keluarga dan kumpulan sosial boleh mengecualikannya kerana kepada setiap ahli lain, mereka kelihatan asing. "

Jadi mengapa tupai dengan bulu putih berkembang maju di kawasan-kawasan tertentu?

Pertama sekali, terdapat beberapa bukti bahawa dalam beberapa keadaan, pewarnaan putih dapat berfaedah kerana pemangsa tidak dapat mengenal pasti makhluk putih putih sebagai mangsa.

Kedua, lokasi dengan populasi besar tupai putih cenderung menjadi bandar dan bandar di mana pemangsa adalah terhad.

Walau bagaimanapun, faktor terbesar yang menyumbang kepada kelangsungan hidup tupai ialah mereka sering menerima sedikit perlindungan dari penduduk.

Walaupun tupai kelabu timur sering dianggap sebagai perosak, orang putih boleh menjadi berharga dan bahkan dirayakan. Di banyak tempat, tupai adalah tarikan untuk pengunjung, membawa wang pelancongan yang stabil.

"Kami telah membawa rakyat dari Indonesia, dari Australia. Ramai orang datang dari London, hanya untuk melihat tupai, "kata Clint Wise, pemilik Marionville, White Squirrel Hollow Bed and Breakfast, Indiana kepada Pedesaan Missouri.

Di Brevard, tupai putih sangat berharga bahawa pada tahun 1986, majlis bandar meluluskan satu ordo yang menetapkan tempat kudus untuk haiwan, dan hari ini mereka dirayakan pada Festival Squirrel tahunan.

Apabila penduduk tempatan mensasarkan tupai putih ke atas rakan-rakan kelabu mereka, mereka memilih terhadap warna biasa haiwan, dan selepas beberapa generasi, gen untuk bulu putih menjadi lebih biasa, membolehkan tupai putih berkembang.

Artikel Berkaitan