Pertempuran untuk Salar de Uyuni

Langit dan tanah, awan dan garam semua menghimpunkan bersama di Salar de Uyuni. Apabila keadaannya betul-betul - semasa musim hujan, apabila lapisan air nipis memagar tanah dan biru terang dari langit Bolivia dipenuhi beberapa awan putih - garam yang luas, yang terbesar di planet ini, seolah-olah menjadi langit.

PHOTO BREAK: 10 hotel mewah di mana-mana

Salar de Uyuni adalah tempat kecantikan yang tidak biasa, tidak berubah untuk ribuan dan ribuan tahun, di negara yang diiktiraf sebagai yang termiskin di Amerika Latin.

Ia juga merupakan tempat yang mengandungi salah satu logam yang paling dicari di dunia, yang menjadikan kolam garam kuno sejenis medan perang moden.

Lautan putih

Salar Uyuni begitu seragam dan rata yang digunakan secara rutin untuk menentukib satelit. (Foto: Anouchka Unel / Wikimedia Commons)

Salar itu terkenal dengan kelebihannya - ia membentang lebih daripada 4, 000 batu persegi - keputihannya yang cemerlang dan kebosanannya yang lain. Sebahagian besarnya disebabkan oleh hujan bermusim yang membentuk kolam yang membubarkan sebarang gundukan dan lebam di permukaan masin, salar (bahasa Sepanyol untuk "garam rata") berubah kurang dari satu meter ketinggian dari satu sisi ke yang lain. Ia begitu seragam yang digunakan untuk menentukur ketinggian oleh satelit.

"Seolah-olah anda berada di lautan putih tanpa gelombang, " kata Adrian Borsa, seorang ahli geofizik, kepada Alam pada tahun 2007. "Anda melihat cakrawala, kelengkungan Bumi.

Salar terbentuk di dataran tinggi, lebih dari dua batu di atas paras laut, ketika pergunungan Andes mengambil bentuk eun yang lalu. Hujan diisi titik rata dengan tasik. Tasik akhirnya menjadi kering, dan salar dilahirkan.

Keputihan lantai asin, beberapa kaki tebal di beberapa tempat, tidak sepenuhnya pecah. Terdapat beberapa pulau, yang terbesar bernama Isla Incahuasi ("Inca house"), sekali puncak gunung berapi purba. Ia kini menjadi rehat berbatu, kaktus yang berhenti untuk pelancong di tengah-tengah salar itu.

Salar De Uyuni bukan kawasan yang paling boleh didiami, tetapi beberapa tumbuh-tumbuhan dan haiwan yang hangat berkembang di sana. (Foto: Wikimedia Commons)

Selain kaktus, salar mempunyai sedikit setakat tumbuhan dan tumbuh-tumbuhan. Haiwan utama di kawasan ini adalah beberapa rubah Andean, tikus seperti arnab yang dikenali sebagai viskacha dan beberapa spesies flamingo merah jambu, yang membiak di Salar de Uyuni setiap November.

Satu lagi ciri penting landskap: kon garam yang mengetatkan permukaan salar. Garam dieksport dan digunakan untuk, antara lain, membuat bata. Walaupun Salar de Uyuni dilaporkan memiliki 10 bilion tan garam, hanya 25, 000 tan diambil setiap tahun.

Ciri yang paling berharga adalah di bawah permukaan.

Satu harta di bawahnya

Nilai sebenar Salar de Uyuni bukan garam tetapi litiumnya yang terkubur. (Foto: Pedro Szekely / Wikimedia Commons)

Dalam air garam di bawah kerak garam di Salar de Uyuni terletak rizab terbesar di dunia litium. Logam lembut adalah komponen utama dalam bateri litium, digunakan untuk menggerakkan segala-galanya dari telefon bimbit anda ke kereta elektrik baru. Dengan beberapa anggaran, pasaran bateri litium - yang dicetuskan oleh tarikan seluruh dunia ke arah kenderaan elektrik - boleh bernilai lebih daripada $ 22 bilion pada 2016.

Menurut satu kaji selidik Survei Geologi AS, Bolivia memiliki lebih dari 9 juta ton lithium, kebanyakannya di Salar de Uyuni. Ini mungkin lebih daripada 50 peratus daripada rizab dunia. Bilangan itu dipertikaikan, tetapi pada separuh masa itu, Bolivia dapat membina - jika ia memilih untuk melakukannya - operasi penambangan litium terbesar di dunia, lebih besar daripada negara Chile yang sesatnya. Itu akan membolehkan negara mengambil alih "Arab Saudi Lithium" mantel.

Tumbuhan ini di Salar de Uyuni akan mengeluarkan litium karbonat dari dataran berhampiran. (Foto: Aizar Raldes / AFP / Getty Images)

Pendapatan per kapita Bolivia kurang dari $ 3, 000 setahun, jadi Presiden Bolivia Evo Morales telah membuat bangunan industri litium tinggi pada senarai prioritasnya. Negara ini membuka operasi litium skala pertama, pada tahun 2013. Pada bulan April, Morales berjanji untuk melabur $ 617 juta untuk lebih banyak pembangunan.

Morales dan pentadbirannya telah bekerjasama dengan negara lain - ramai di Eropah, beberapa di Jepun dan China dan di tempat lain - mencari mereka yang ingin jatuh di negara ini. Ini adalah cadangan yang berisiko, walaupun, penuh dengan bahaya politik, ekonomi dan alam sekitar. Morales menolak untuk tunduk kepada pelabur asing melainkan mereka bersetuju untuk membina loji penghasil bateri di Bolivia dan melainkan jika mereka memotong negara itu pada 60 peratus pendapatan.

Keputusan untuk Bolivia

Salar de Uyuni adalah keajaiban semula jadi, tetapi pemacu untuk memanfaatkan sumber dayanya dapat merosakkannya. (Foto: Ezequiel Cabrera / Wikimedia Commons)

Terdapat tekanan di dalam dan luar Bolivia, dari orang-orang yang menginginkan kejatuhan ekonomi yang mungkin, dari orang-orang yang tidak setuju bagaimana ia harus ditangani, bahkan dari mereka yang menentangnya, yang melihatnya sebagai janji kosong.

"Terdapat tasik garam di Chile dan Argentina, dan deposit litium yang menjanjikan di Tibet, tetapi hadiah jelas di Bolivia, " kata eksekutif Mitsubishi kepada New York Times. "Jika kita mahu menjadi kuasa dalam gelombang kereta seterusnya dan bateri yang memberi kuasa kepada mereka, maka kita mesti berada di sini."

Bagi kebanyakan orang Bolivia - mungkin kebanyakan orang yang tinggal di sekitar Salar de Uyuni yang sejuk, kasar dan cantik - gagasan perubahan di tempat yang tidak pernah berubah dalam berabad-abad adalah sukar untuk difahami.

"Banyak orang Bolivia tidak bersedia untuk maju, " kata Larry Birns, pengarah Majlis mengenai Hal Ehwal Hemispherik, memberitahu sebuah kumpulan pada tahun 2013 apabila loji litium pertama dibuka. "Mereka rasa, 'Kami tidak akan mendapat manfaat daripada ini, kami tidak pernah mempunyai.'"

Artikel Berkaitan