Peta harta karun NASA menunjukkan ais air di Marikh

Bukti air di Marikh terus berkembang. Dan kerana air sangat penting untuk hidup seperti yang kita tahu, ini sangat baik untuk usaha kita untuk menghantar manusia jauh dari rumah dan mencari tanda-tanda kehidupan luar angkasa.

Sebagai contoh, pada akhir tahun 2019, NASA mengeluarkan "peta harta karun" air es yang tertanam di permukaan Marikh, yang menggambarkan tidak hanya banyak air beku di planet ini, tetapi juga berapa banyak yang terletak hanya 2.5 sentimeter (1 inci) dan pertengahan garis lintang. Diterbitkan dalam jurnal Surat Penyelidikan Geofizik, ini boleh menjadi sumber kritikal dalam merancang misi masa depan ke Mars dengan manusia di atas kapal.

Air cecair tidak boleh bertahan lama dalam udara Martian nipis, tetapi dengan cepat menguap apabila terdedah kepada atmosfera, NASA menerangkan. Para saintis telah menemui bukti air beku yang lebih mendalam di bawah tanah di lintang pertengahan planet ini, tetapi imej baru ini memaparkan lebih cetek - dan dengan itu lebih mudah diakses - ais air. Daripada cuba memindahkan sejumlah besar air dari Bumi, mana-mana misi manusia ke Marikh mungkin perlu menuai jenis ais ini untuk air minuman dan keperluan lain.

"Anda tidak memerlukan backhoe untuk menggali ais ini, anda boleh menggunakan sekop, " kata penulis utama kajian itu, Sylvain Piqueux dari Makmal Jet Propulsion NASA, dalam satu kenyataan. "Kami terus mengumpul data mengenai ais yang dikebumikan di Marikh, dan tidak ada tempat terbaik untuk angkasawan ke tanah."

Mereka angkasawan mahu mengelakkan zon di peta ini berwarna hitam, yang mewakili kawasan di mana kapal angkasa pendaratan akan tenggelam ke debu halus. Terdapat banyak tempat di Marikh di mana saintis ingin melawat, kata NASA, tetapi tidak ramai yang akan menjadi tapak pendaratan praktikal untuk angkasawan. Lintang tengah utara termasuk beberapa pilihan yang popular, terima kasih kepada cahaya matahari yang lebih, suhu yang lebih panas dan ketinggian yang lebih rendah, yang menawarkan lebih banyak suasana untuk memperlambat pesawat ruang angkasa sebelum mendarat.

Salah satu sasaran paling menarik terletak di kawasan yang dipanggil Arcadia Planitia, menurut NASA, dan peta baru ini mencadangkan ia adalah calon yang baik, dengan banyak biru dan ungu yang menunjukkan ais air kurang daripada 30 sentimeter (1 kaki) di bawah permukaan .

Tasik bawah tanah

Kura-kura di Marikh membayangkan sistem tasik yang saling beroperasi berjalan di bawah tanah. (Foto: NASA)

Terdahulu pada tahun 2019, para penyelidik dari Agensi Angkasa Eropah (ESA) dan projek Mars Express mengumumkan bahawa mereka bukan sahaja menemui bukti sejarah air yang mengalir di kawah sekitar hemisfera utara Mars, tetapi juga sistem tasik yang kuno dan bersambung yang mengalir di bawah tanah.

Pasukan itu mempelajari 24 kawah dengan lantai kira-kira 4 kilometer (2.5 batu) di bawah paras laut "Martian". Lantai mempunyai ciri-ciri yang menunjukkan air sekali mengalir melalui mereka, termasuk saluran-saluran di dinding kawah, lembah, delta dan teres yang ditiup, yang semuanya hanya boleh dibentuk oleh kehadiran air. Penemuan ini bersesuaian dengan penemuan samudra Marikh kuno, kata mereka.

"Kami berfikir bahawa lautan ini mungkin telah menyambung kepada sistem tasik bawah tanah yang tersebar di seluruh planet, " kata pengarang bersama kajian Gian Gabriele Ori, pengarah Università D'Annunzio's International Research School of Planetary Sciences, Italy. "Tasik-tasik ini akan wujud kira-kira 3.5 bilion tahun lalu, jadi mungkin sezaman laut Marikh."

"Penemuan seperti ini sangat penting, mereka membantu kami mengenal pasti kawasan Marikh yang paling menjanjikan untuk mencari tanda-tanda kehidupan masa lalu, " kata Dmitri Titov, saintis projek Mars Express ESA.

Satu penyelidik kawasan berfikir mungkin memegang bukti kehidupan adalah topi ais selatan.

Topi ais kutub

NASA / ESA Teleskop Angkasa Hubble menggagalkan potret Mars ini, yang menunjukkan topi ais kutub selatan di bahagian bawah. (Foto: NASA / ESA, J. Bell (Cornell U.) dan M. Wolff (SSI))

Pada tahun 2018, Agensi Angkasa Itali mengumumkan bukti air cecair di bawah penutup ais ais selatan Mars. Menggunakan Mars Radar Lanjutan untuk instrumen Pembumikan Subsurface dan Ionosfera Marsel (MARSIS) di atas kapal angkasa Mars Express ESA, radar mengesan tasik subglacial kira-kira 20 km (12.5 batu) dan 1.6 km (1 batu) di bawah permukaan.

MARSIS menggunakan 29 profil radar untuk menghantar denyutan radio untuk mengukur refleksi permukaan bumi dari Mei 2012 hingga Disember 2015. Pulsa mengesan kecerahan di bawah penutup ais, dan para penyelidik dapat menentukan kehadiran air. Mereka berkata teori-teori lain untuk kecerahan - seperti lapisan ais karbon dioksida di atas atau di bawah penutup ais, atau air ais dengan suhu yang sangat rendah - tidak mungkin kerana mereka tidak akan menyebabkan refleksi sekuat air cair.

Walau bagaimanapun, pakar-pakar lain tidak dapat mengesahkan penemuan MARSIS.

"Kami tidak melihat reflektor yang sama dengan Shadows [Shallow Radar sounder di atas kapal Marikh Reconnaissance Orbiter], walaupun ketika kami baru-baru ini menyimpulkan [ribuan] pemerhatian untuk membuat pandangan 3-D seperti CATSCAN dari kedua-dua topi kutub, " Nathaniel Putzig, Mars Reconnaissance Orbiter, timbalan ketua pasukan SHARAD dan ahli sains kanan di Planetary Science Institute, kepada CNN. "Kami berharap dapat melakukan proses pengimejan yang sama dengan data MARSIS yang akan datang. Saya gembira melihat bagaimana pengimejan 3-D akan menjelaskan pandangan pengesanan ini dan sama ada kami akan mencari yang serupa di tempat lain di bawah topi kutub. "

Air cecair atau pasir mengalir?

Garis gelap ini, yang disebut lineae slope berulang (RSL), mengalir menuruni bukit di beberapa lokasi di permukaan Marikh. Pada mulanya dianggap tanda-tanda air cair, mereka juga mungkin disebabkan oleh 'aliran berbutir' pasir dan habuk, penyelidikan mencadangkan. (Foto: NASA / JPL / Universiti Arizona)

Pada tahun 2015, NASA mengumumkan bukti cecair, air bermusim yang mengalir di planet merah, walaupun kajian selanjutnya kemudiannya meragui tafsiran itu, menunjukkan apa yang kelihatan seperti bukti air yang mengalir sebenarnya mungkin disebabkan oleh "aliran berbut" - iaitu pasir atau habuk . NASA mengakui ini dalam satu kenyataan, walaupun ia mencatatkan petunjuk di sebalik kesimpulan ini melawan "tetap membingungkan."

Petunjuk yang dipersoalkan adalah ciri misteri yang dikenali sebagai "linear slope berulang, " atau RSL. Jalur gelap kelihatan mengalir ke lereng curam di beberapa lokasi di permukaan Marikh, muncul dan hilang dari masa ke masa dengan cara yang menunjukkan aliran air cair bermusim di permukaan. "Ini adalah garis-garis gelap yang terbentuk pada musim bunga lewat, tumbuh pada musim panas dan hilang dengan kejatuhan, " kata Michael Meyer dari Program Penerokaan Mars di NASA pada 2015.

Imej ini menunjukkan RSL di dinding kawah Garni, di mana garis-garis gelap hingga beberapa ratus meter panjang. (Foto: NASA / JPL / Universiti Arizona)

Berita ini berdasarkan kajian yang diterbitkan dalam Alam Geoscience, yang menunjukkan bagaimana saintis dapat mengkaji RSL di permukaan planet. Coretan ini telah dilihat sebelum ini dalam gambar, tetapi kerana coretan hanya kira-kira 5 meter (16 kaki), penyelidik tidak dapat melihat yang cukup baik untuk menentukan apa yang menyebabkan mereka. Walau bagaimanapun, pada akhirnya, mereka mendapati cara untuk menganalisis data dari Mars Reconnaissance Orbiter dengan mengeluarkan data dari gambar pada satu tahap piksel. Ini membolehkan saintis mempelajari butiran yang lebih kecil di permukaan planet merah, dan maklumat tersebut memberikan maklumat baru.

Bukti air bermakna banyak perkara, Mary Beth Wilhelm dari Pusat Penyelidikan Ames NASA berkata pada masa itu, bukan yang paling sedikit adalah kemungkinan hidup mikroba. Sudah tentu, air di Marikh juga boleh menjadi rangsangan besar untuk penerokaan manusia planet ini, menyediakan sumber penting untuk melawat angkasawan atau penjajah jangka panjang.

Walau bagaimanapun, pada tahun 2017, satu lagi kajian dalam Alam Geosains menyimpulkan RSL ini lebih banyak disebabkan oleh aliran berbutir bahan kering, bukan air cair. "Kami telah memikirkan RSL sebagai aliran air cecair, tetapi cerun lebih seperti apa yang kita harapkan untuk pasir kering, " kata pengarang bersama Colin Dundas dari Pusat Sains Astrogeologi Survei Geologi AS dalam satu kenyataan mengenai penyelidikan. "Pemahaman baru RSL ini menyokong bukti lain yang menunjukkan bahawa Marikh hari ini sangat kering."

Itu tidak bermakna kita masih tidak boleh belajar banyak tentang Mars dengan mempelajari RSL, walaupun. Dan sekalipun mereka hanya pasir, planet merah tetap menjadi tempat yang menggembirakan untuk mencari tanda-tanda air, baik masa lalu dan sekarang, serta apa-apa petunjuk hidupan tersembunyi.

Nota editor: Artikel ini telah dikemas kini dengan maklumat baru sejak asalnya diterbitkan pada bulan September 2015.

Artikel Berkaitan