Saintis mencipta sel-sel seumpamanya daripada logam

Para saintis cuba mencipta kehidupan tiruan umumnya bekerja di bawah anggapan bahawa kehidupan mesti berasaskan karbon, tetapi bagaimana jika benda hidup dapat dibuat dari unsur lain?

Seorang penyelidik British mungkin telah membuktikan teori itu, yang berpotensi menulis semula buku kehidupan. Lee Cronin dari University of Glasgow telah mencipta sel-sel hidup dari logam - sedikit yang dipercayai yang boleh dilaksanakan. Penemuan ini membuka pintu kepada kemungkinan bahawa mungkin ada bentuk kehidupan di alam semesta yang tidak berdasarkan karbon, melaporkan New Scientist.

Lebih hebat lagi, Cronin membayangkan bahawa sel-sel berasaskan logam mungkin mereplikasi diri dan berkembang.

"Saya 100 peratus positif bahawa kita boleh mendapatkan evolusi untuk bekerja di luar biologi organik, " katanya.

"Sel" yang berfungsi tinggi yang dibina oleh Cronin dibina daripada polyoxometalat besar yang diperolehi daripada pelbagai atom logam, seperti tungsten. Dia menjadikan mereka untuk berkumpul dalam sfera berbuih dengan mencampurkannya dalam penyelesaian garam khusus, dan memanggil struktur seperti sel yang dihasilkan "sel kimia tak organik, " atau iCHELLs.

Gelembung-gelembung logam memang sel-sel, tetapi sebenarnya mereka hidup ? Cronin telah membuat satu kes yang menarik untuk perbandingan dengan membina iCHELLS dengan beberapa ciri yang membuatnya berfungsi seperti sel yang sebenar. Sebagai contoh, dengan mengubah struktur oksida luar gelembung supaya ia berliang, dia pada dasarnya telah membina iCHELLs dengan membran yang mampu memilih bahan kimia masuk dan keluar mengikut ukuran, sama seperti apa yang berlaku dengan dinding sel sebenar.

Pasukan Cronin juga telah mencipta gelembung dalam gelembung, yang membuka pintu untuk kemungkinan mengembangkan "organel" khusus. Lebih menarik lagi, beberapa iCHELLs dilengkapi dengan kemampuan untuk photosynthesize. Proses ini masih belum sempurna, tetapi dengan menghubungkan beberapa molekul oksida ke pewarna sensitif cahaya, pasukan telah membina membran yang membahagikan air ke ion hidrogen, elektron dan oksigen apabila diterangi - iaitu bagaimana fotosintesis bermula dalam sel-sel sebenar.

Sudah tentu, kualiti yang paling menarik dari iCHELLs setakat ini adalah kemampuan mereka untuk berkembang. Walaupun mereka tidak dilengkapi dengan apa-apa yang menyerupai DNA secara langsung, dan oleh itu tidak dapat meniru diri dengan cara yang sama seperti sel-sel yang sebenarnya, Cronin telah berjaya mewujudkan beberapa polyoxometalates yang dapat menggunakan satu sama lain sebagai templat untuk mereplikasi diri. Tambahan pula, dia kini memulakan percubaan tujuh bulan untuk melihat jika iCHELLs diletakkan dalam persekitaran yang berbeza akan berubah.

Keputusan awal telah menggalakkan. "Saya fikir kita baru saja menunjukkan titisan pertama yang boleh berkembang, " Cronin mengisyaratkan.

Walaupun idea tentang kehidupan logam yang berasaskan logam baru yang pesat berkembang di makmal di suatu tempat di Bumi mungkin terdengar hebat, penemuan itu dapat mengubah masa hidupnya. Ia juga dapat meningkatkan kemungkinan kehidupan yang ada di tempat lain di alam semesta, kerana bentuk kehidupan berpotensi dibina dari sebarang unsur yang berbeza.

Kemungkinan menarik untuk dibayangkan, walaupun iCHELLs Cronin akhirnya gagal dalam sel-sel hidup penuh. Penyelidikannya mungkin telah melepaskan pintu dari paradigma terdahulu mengenai syarat-syarat yang diperlukan untuk membentuk kehidupan.

Artikel Berkaitan