Sekarang kita tahu sebab kenapa Narwhal itu

Dikenali sebagai "unicorns of the sea, " narwhals adalah unik untuk tusk bersendirian yang menonjol melalui puncak kepala mereka. Tanduk itu sebenarnya gigi hadapan anjing yang boleh mencapai sembilan kaki. Tetapi sehingga saintis baru-baru ini tidak pasti apa, jika ada, tujuannya.

Penyelidikan telah menunjuk banyak kemungkinan, menunjukkan bahawa gading itu digunakan sebagai organ deria, membantu narwhal mengambil perubahan dalam persekitarannya. Laki-laki spesies juga boleh menggunakan tanduk untuk mencari makanan atau mencari pasangan.

Narwhals = peacocks?

Tidak ada kekeliruan mengenai bulu burung merak lelaki - mereka membantu dia menonjol. (Foto: Mathias Appel [domain awam] / Flickr)

Teori terbaru adalah salah satu yang tidak terasa terlalu jauh: Ini adalah satu cara untuk menunjukkan kepada wanita dan untuk memberi amaran kepada lelaki yang bersaing.

Penyelidik Universiti Arizona Arizona, Zackary Graham, yang mengarang kajian yang diterbitkan dalam jurnal Biology Letters, memberi tumpuan kepada pemilihan seksual dalam karyanya. Semasa dia memburu contoh-contoh baru, narwhal itu menarik perhatiannya.

"Secara umum, saya berminat dengan pemilihan seksual, yang bertanggungjawab untuk mewujudkan beberapa sifat paling gila dalam bidang biologi. Sebagai ahli biologi evolusi, saya cuba memahami mengapa sesetengah haiwan mempunyai sifat-sifat aneh ini, dan mengapa sesetengahnya tidak, " Graham kata dalam siaran berita universiti.

Graham telah mengkaji pemilihan seksual dalam banyak spesies, dan dia menyedari bahawa untuk menunjukkan bahawa gading itu dipilih secara seksual, dia boleh menggunakan hubungan antara saiz tusk dengan saiz badan.

Beliau dan pasukannya memandang data tentang 245 orang lelaki dewasa selama 35 tahun dan dengan melihat pertumbuhan ekor atau kebocoran berbanding tumbuhan tusk, ia agak mudah untuk melihat pertumbuhan outsized the tusk dan hanya yang terbesar dan orang yang paling kuat sanggup memiliki gading besar itu. Itu membantu dengan lelaki - "Maklumat yang dikomunikasikan dengan kuno adalah mudah: 'Saya lebih besar daripada anda, '" kata Graham - dan juga dengan menarik pasangan.

Jika anda akan meletakkan usaha yang banyak ke dalam bahagian tubuh, lebih baiklah.

Adakah gigi yang sangat pelik?

Satu gigi narwhal pada asasnya dibina 'dalam keluar' kata seorang penyelidik. (Foto: Yeti / Shutterstock)

Dengan menyikat kajian dengan penapis yang berlainan - dari anatomi hingga genetik kepada diet - satu pasukan penyelidik mengambil pandangan yang lebih komprehensif mengenai penyelidikan masa lalu, dan yang membawa mereka kepada teori tentang keupayaan deria yang disebutkan di atas.

"Gigi ini hampir seperti sekeping kulit dalam arti bahawa ia mempunyai semua endapan saraf deria, " kata penulis utama kajian, Dr. Martin Nweeia dari Harvard School of Medicine, kepada BBC Earth. The narwhal tusk "pada asasnya dibina di dalam keluar."

Beliau telah mengumpulkan sekumpulan penyiasat antarabangsa untuk memahami fungsi protuberans yang luar biasa narwhal itu. Untuk berbuat demikian, mereka menangkap beberapa haiwan yang sukar difahami dan berlabuh mereka dengan menggunakan jaring berlabuh berserat ke pantai.

Para penyelidik mendapati bahawa lapisan cementum luar tusk adalah berliang, lapisan dentin dalam mempunyai tiub mikroskopik yang menyalurkan ke arah tengah, dan pulpa di tengah mempunyai ujung saraf yang menyambung ke otak haiwan. Struktur membuat sensasi gading sensitif terhadap suhu dan perbezaan kimia dalam alam sekitar.

Hasil kerja mereka diterbitkan dalam jurnal The Anatomical Record.

Apabila gading itu terdedah kepada pelbagai garam di dalam air di sekitarnya, contohnya, para penyelidik melihat perubahan dalam kadar jantung narwhal.

Haiwan boleh pada asasnya "merasakan" kepekatan bahan kimia di dalam air. Oleh itu, para penyelidik percaya lelaki boleh menggunakan tusk untuk mencari makanan. Mereka juga kelihatan dapat mencari wanita yang sudah bersedia untuk kawin.

Nweeia memberitahu BBC bahawa dia sangat kagum bahawa para pendengar meletakkan semua tenaga mereka untuk mengembangkan satu gading bukannya mempunyai satu set gigi untuk membantu mereka memakan diet ikan besar.

"Jika anda mencari gigi yang ideal dan menarik untuk dipelajari, tidak ada persoalan ini akan berlaku."

Adakah tusak untuk ikan yang menakjubkan?

Rakaman dari Kanada dapat menyokong salah satu kesimpulan tentatif kajian Nweeia: menggunakan gading untuk mencari makanan. Satu kuantiti tambahan? Tanduk juga boleh membantu pendengaran untuk memakan makanan itu juga.

Video di atas, ditembak menggunakan drone oleh WWF di Kanada pada tahun 2017, menunjukkan nada di Tremblay Bunyi, Nunavat, menarik cod Artic dengan gading mereka untuk menusuk mereka sebelum memakannya.

Steve Ferguson dari Fisheries and Oceans Canada menjelaskan dalam video untuk agensi bahawa rakaman drone menunjukkan lelaki lelaki "jenis menjejaki cod dengan gading [...] dan sebagai cod itu diletakkan dekat dengan ujung tusk, narwhal jenis memberikannya cepat, keras keras yang mungkin mengejutkan ikan - ia kelihatan seperti ia seketika tidak bergerak - dan kemudian narwhal akan bergerak dengan mulutnya dan menghisap mangsa. "

Memandangkan kita hanya melihat tingkah laku ini sekarang, dengan tidak sedikit terima kasih kepada keganasan umum dron, para penyelidik tidak sabar-sabar untuk mengetahui apa kegunaan lain yang mungkin terdapat untuk gading itu.

Satu organ deria tujuan, satu cara untuk menarik perempuan dan cun stunner sudah menarik, jadi apa kegunaan lain yang boleh makhluk-makhluk dalam ini mempunyai gigi yang kelihatan seperti tanduk ini?

Kisah ini pada asalnya diterbitkan pada tahun 2016 dan telah dikemas kini dengan maklumat baru.

Artikel Berkaitan