Serigala masih hidup

Diselitkan sepanjang sejarah sebagai penakut jahat yang membunuh secara sia-sia, reputasi serigala itu mendahului. Imej tradisional, bagaimanapun, adalah tidak wajar dan salah.

Serigala adalah haiwan sosial yang sangat pintar. Mereka adalah pemangsa kritikal yang penting dalam rantaian makanan Barat. Apabila serigala makan, begitu juga dengan haiwan yang lain termasuk wolverines, lynx, bobcats, mink, weasels, hares, landak, tupai, tikus, tahi lalat, shrews dan gagak.

Keturunan Wolves bermula pada kira-kira 15 juta tahun yang lalu. Mereka berkaitan dengan rubah dan anjing peliharaan. Terdapat dua spesies di Amerika Utara, serigala kelabu atau kayu, dan serigala merah. Wolves mempunyai pelbagai jenis haiwan yang paling asli di benua kita dan pemangsa utama mereka adalah manusia. Oleh itu, mereka telah diburu dan diracuni, pada satu ketika hampir kepupusan. Syukurlah, mereka selamat.

Terjemahan dari nama Latin serigala itu adalah "serigala anjing", dan untuk alasan yang baik. Serigala dan anjing berkongsi ciri umum. Kedua-duanya mempunyai tempoh kehamilan yang sama iaitu kira-kira dua bulan. Dan kedua-duanya menggelitik pada musim bunga dan menanam mantel musim sejuk sebagai tindak balas kepada perbezaan musim dalam suhu.

Wolves, bagaimanapun, mempunyai ciri-ciri yang berbeza. Telinga mereka agak pendek, luas di pangkal dan kurang tajam di ujung dari kebanyakan anjing. Mereka mempunyai kepala besar dengan tengkorak yang luas dan berat yang melengkung ke bawah dan menggabungkan ke dalam moncong yang luas tetapi tirus yang berakhir dengan hidung hitam. Rahang mereka mempunyai kuasa menggigit besar.

Mereka mempunyai kaki lebih panjang daripada kebanyakan anjing, dengan kaki yang lebih panjang dan lebih lebar di bahagian depan berbanding belakang. Mereka mempunyai lima frontal dan empat kaki belakang. Hujung depan kelima sebenarnya dipanggil dewclaw dan digunakan untuk membantu mengamankan, memegang dan menurunkan mangsa. Kerana mereka tidak perlu untuk pergerakan, banyak pemilik anjing telah dibuang dewclaws. Kaki berair besar membantu serigala untuk mencapai kelajuan akhir atas kira-kira 40 mph (65 kph). Lebih biasanya walaupun, mereka bergerak pada jarak 5 hingga 6 mph (8 hingga 10 mph) sambil mengesan mangsa untuk beberapa jam pada akhir.

Serigala adalah makhluk besar, berkisar dari 5 hingga 6 kaki panjang dengan berat rata-rata 88 pound. Perempuan kira-kira 15 peratus lebih kecil daripada lelaki.

Salah satu aspek yang paling luar biasa mengenai haiwan liar, terutamanya di Negara Utara, adalah bagaimana mereka menguruskan dengan suhu musim sejuk. Ia mempunyai kaitan dengan mantel musim sejuk mereka. Wolves mempunyai mantel dua lapisan yang indah. Lapisan luar terdiri daripada rambut penjaga yang menumpahkan kelembapan, memelihara kot bebas daripada kotoran dan burs kerana rambut keras, licin, licin. Underfur tebal mereka mengandungi bahan berminyak yang mirip dengan lanolin kambing, membantu membuatnya tidak tahan terhadap suhu sejuk.

Serigala, seperti manusia, adalah haiwan yang sangat sosial. Dan tidak berbeza dengan kami, mereka mempunyai hierarki sosial. Pek mempunyai antara enam dan sembilan ahli tetapi boleh menjadi sebesar 36. Terdapat satu lelaki dan perempuan yang dominan, dipanggil alphas, dalam setiap pek. Perintah dalam pek dicapai dengan postur, tatapan dan hukuman fizikal. Status ditunjukkan oleh cara ahli pek lain membawa ekor, kedudukan mata dan kepala. Subservience ditunjukkan dengan menenggak tenggorokan, mengangkat kaki atau mendedahkan pangkal paha.

Wolves melolong; manusia menyanyi di bilik mandi. Mengapa? Kerana kami berdua suka. Kami berdua juga bermain dan tersenyum.

Serigala adalah pemburu sengit yang mengandalkan rasa bau mereka untuk mengesan mangsanya. Moose, rusa, caribou dan rusa adalah mangsa pilihan mereka. Mereka memburu dalam pek. Lelaki alpha akan menguji mangsanya. Sekiranya ia berdiri, serigala tidak akan mencabarnya. Jika ia berjalan, pek akan dengan cepat membawanya ke bawah. Kebanyakan serigala membunuh adalah mangsa tua, tidak layak atau mangsa muda. Sistem pencernaan serigala memecahkan setiap bit protein dan scat mereka mengandungi bahan tahi yang sangat sedikit.

Serigala adalah orang yang selamat: Mereka akan makan memerang, ular, landak, belalang, itik, ayam, tikus, arnab, sayuran, rumput, herba, cendawan, buah-buahan, dan, apabila rendah vitamin C, mereka akan menggerogoti pada musim bunga di pohon kaya kulit untuk suplemennya.

Wolves telah menderita daripada perang yang tidak perlu yang kami telah melancarkan mereka selama berabad-abad, dan entah bagaimana berjaya bertahan. Serigala adalah simbol keberanian, ketahanan dan kecerdasan yang mengagumkan.

Dr. Reese Halter adalah ahli biologi pemuliharaan di Cal Lutheran University, penceramah awam dan pengasas institut pemuliharaan antarabangsa Institut Hutan Global. Ikut dia @ twitter.com/DrReeseHalter.

Artikel Berkaitan