Starfish membuat kemunculan yang luar biasa di California tahun selepas wabak penyakit maut

Hampir lima tahun selepas sindrom pembaziran bintang laut hampir menghilangkan populasi bintang laut di sepanjang Pantai Barat Amerika Syarikat, bintang laut (juga dikenali sebagai bintang laut) membuat kemunculan semula.

Pada tahun 2017, ahli sains marin di California selatan menemui berjuta-juta bintang laut dalam kolam pasang surut selepas tidak mencari apa-apa selama bertahun-tahun.

"Ini satu perbezaan yang sangat besar, " ahli akustik Darryl Deleske memberitahu The Orange County Register. "Beberapa tahun yang lalu, anda tidak akan menemui apa-apa. Saya menjelajah sejauh Kanada, khususnya mencari bintang-bintang laut, dan mendapati tidak seorang pun. "

Evolusi membantu menyelamatkan mereka

Selepas para saintis mendapati bahawa bintang laut kembali dan sebenarnya berkembang, mereka ingin mengetahui bagaimana mereka mengatasi virus itu. Mereka membandingkan DNA bintang laut yang meninggal dunia akibat wabak dan orang-orang yang selamat (atau dilahirkan selepas itu) dan menentukan mereka selepas wabak itu berkongsi gen yang menentang virus itu. Terdapat juga peningkatan 74 kali ganda dalam bintang laut selepas puncak wabak tersebut.

"Apabila anda telah mengeluarkan sejumlah besar daripada mereka, anda telah memindahkan kepelbagaian genetik seluruh populasi itu, " kata penyelidik Chris Mah kepada The Guardian. "Dengan kata lain, untuk meletakkannya dalam istilah manusia, jika anda menghapuskan sebahagian besar spesies manusia, anda akan mengubah solek genetik manusia."

Apa yang menyebabkan starfish mati?

Pada tahun 2013, berjuta-juta bintang laut dari Alaska turun melalui California telah dilanda penyakit misterius yang menyebabkan mereka kehilangan anggota badan atau bahkan larut sepenuhnya ke dalam goo gelatin putih. Sindrom pembaziran melanda sekurang-kurangnya 10 spesies bintang laut dan punca sebenarnya tidak diketahui, menurut Universiti Santa Cruz, yang telah menjejaki kemusnahan ekologi.

Sindrom pembaziran yang sama telah diperhatikan di Pantai Timur, di mana ia dikaitkan dengan virus yang mengikuti tempoh jumlah bintang laut. Walau bagaimanapun, di Pantai Barat, satu-satunya faktor yang diperhatikan untuk sindrom pembuangan sangkar bintang laut adalah perairan yang lebih panas-biasa-biasa (yang mungkin dapat mewujudkan tempat pembiakan bakteria berbahaya). Sindrom Pantai Barat menyebabkan dua kematian sebelumnya, yang pertama pada tahun 1983-1984 dan yang kedua dari 1997-1998. Kejatuhan 2013 muncul sejak musim panas lalu dan sudah jauh lebih luas daripada apa-apa kejadian sebelumnya.

Sekarang, satu pasukan saintis telah mengesahkan bahawa sebenarnya air panas adalah punca kematian besar-besaran di seluruh Pantai Barat pada tahun 2013 dan tahun-tahun terdahulu. Mereka menganalisis data penyelam skuba di sepanjang Pantai Barat dan mengesahkan bahawa bintang laut yang sedikit didapati hidup di perairan suhu yang lebih tinggi.

"Untuk berfikir bahawa suhu air panas itu sendiri boleh menyebabkan haiwan mendapat penyakit lebih cepat, atau menjadikannya lebih mudah, ia seperti satu punch punch, " kata Joe Gaydos, pengarah sains di University of California, Davis 'SeaDoc Society, memberitahu NPR. "Ia saraf-wracking sedikit."

Tetapi kajian itu tidak menyiasat mengapa air suhu yang luar biasa yang lebih tinggi menjadikan bintang laut lebih mudah terdedah. Satu teori yang mereka cadangkan ialah sistem imun bintang laut mungkin menjadi lebih lemah dalam air hangat.

Terlepas dari kenapa bintang laut mengatasi penyakit ini, kesannya dramatik. Starfish pertama kali mengembangkan lesi yang cepat berkembang. Starfish mula kehilangan anggota badan dan kemudian dibubarkan sepenuhnya. "Mereka pada mulanya cair di hadapan anda, " Pete Raimondi, pengerusi Biologi Ekologi dan Biologi Evolusi UC Santa Cruz, kepada Demokrat Akhbar. Semua ini berlaku hanya beberapa hari atau minggu dari gejala pertama.

Sebanyak 95 peratus populasi bintang laut mati di beberapa kawasan terjejas. Walaupun banyak spesies terjejas, yang paling teruk ialah Pisaster ochraceus, spesies 20-inci yang biasa dikenali sebagai bintang laut ungu atau oker. Raimondi memberitahu Demokrat Akhbar bahawa bintang laut tertentu ini adalah "spesies kunci" yang memakan kerang. Tanpa starfish untuk mengawal populasi kupang, kupang akan berlipat ganda ke titik yang mungkin berkeliaran spesies pasang surut lain.

Sekolah ini memantau populasi bintang laut untuk beberapa waktu, dan datanya tersedia sebagai peta interaktif atau oleh spesies atau lokasi individu. Penyelidik menanyakan saintis warga negara untuk melihat bintang laut di kawasan masing-masing dan melaporkan sebarang perubahan dalam populasi.

The Vancouver Aquarium mengesan kematian selama beberapa bulan. Video di bawah menunjukkan kesan buruk sindrom pembuangan di Pulau Hutt. Pada separuh pertama video, dasar lautan hampir ditutup dengan bintang laut. Pada babak kedua - ditembak hanya beberapa bulan kemudian - mereka semua telah hilang.

Nota Editor: Kisah ini telah dikemas kini sejak ia diterbitkan pada bulan November 2013.

    Artikel Berkaitan