Telur Olm akhirnya menetas dalam kelahiran naga yang jarang berlaku

The olm hampir terlalu pelik untuk percaya. Dinamakan "naga bayi" dan "manusia manusia, " penghuni gua berhutang melihat ganjilnya kepada penyesuaian di bawah tanah seperti insang luar, mata yang dilindungi kulit dan badan yang panjang dan pucat. Jika itu tidak asing, ia juga boleh hidup selama 100 tahun, pergi satu dekad tanpa makanan dan menggunakan elektrik untuk "melihat" dalam kegelapan.

Olms telah mengintai jauh di bahagian-bahagian Eropah selama 200 juta tahun, atau kira-kira 1, 000 kali lebih lama daripada spesies kita telah berada di sekitar setakat ini. Salamander gua spektrum pertama kali dilaporkan pada tahun 1689, ketika naturalis Slovenia, Janez Vajkard Valvasor memahami mereka menganggapnya sebagai keturunan naga.

Ilmu sejak itu telah dibersihkan, tetapi masih tetap disembunyikan dalam misteri berabad-abad kemudian. Dan meskipun sejarah panjang mereka mengelak dan mengelirukan kita, kita kini mewakili salah satu ancaman terbesar spesies - dan mungkin salah satu sekutu terbaiknya.

Memandangkan jangka hayat mereka yang panjang, mereka mengambil pendekatan yang tidak tergesa-gesa untuk percintaan. Mereka hanya membiak satu atau dua kali satu dekad, menjadikan telur olm merupakan pemandangan yang sangat jarang berlaku. Itulah sebabnya para saintis begitu teruja dengan cengkaman 64 telur yang diletakkan di sebuah gua di Slovenia pada awal tahun ini. Dan sekarang, empat bulan selepas telur itu ditemui oleh pemandu pelancong, naga bayi akhirnya mula menetas:

Anak lelaki ini menetas pada 30 Mei, diikuti oleh anak saudaranya sehari kemudian. (Foto: Gua Postojna)

"Naga pertama kami secara harfiah menembak keluar dari telur dalam satu percubaan, " menurut kenyataan akhbar dari Gua Postojna, di mana telurnya berada. Telur pertama menembusi 30 Mei, diikuti oleh kedua pada 1 Jun, laporan BBC.

Olm perempuan meletakkan 64 telur selama beberapa minggu pada bulan Januari dan Februari, 23 daripadanya dianggap berdaya maju oleh saintis. Malah, telur-telur ini menghadapi kemungkinan yang curam, menegaskan Agensi Tekan Slovenia, memetik anggaran bahawa, di bawah keadaan semula jadi, hanya kira-kira satu dari 250 buah telur yang pernah menetas. Tetapi sejak telur ini dilindungi dari pemangsa, pengendali gua mengatakan mereka berharap semua 23 akan menetas.

Gua Postojna menyelam sekurang-kurangnya 24 kilometer (15 batu) di bawah Slovenia, diukir dari batu kapur selama berjuta-juta tahun oleh Sungai Pivka. Ia adalah destinasi pelancongan yang popular, terima kasih kepada pemandangan dramatik, buah-buahan asli dan akuarium yang dibina di dalam gua, yang juga mengandungi semen untuk tontonan awam yang lebih mudah. Itu akuarium di mana telur olm yang baru terletak, menawarkan tahap penglihatan yang luar biasa untuk salamander yang malu. Sehingga sekarang, mereka hanya dilihat dari telur dalam keadaan makmal.

Foto ini menunjukkan satu daripada telur olm 2016 tidak lama selepas ia dibentangkan. (Foto: Iztok Medja / Postojnska Jama)

Olms sepenuhnya akuatik, tidak seperti kebanyakan amfibia, dan gaya hidup bawah tanah mereka telah membolehkan kulit mereka meninggalkan pigmen dan tumbuh di mata mereka. Mereka masih boleh merasakan sedikit cahaya, tetapi itu tidak dibandingkan dengan deria mereka yang lain.

"Di tempat penglihatan, olm telah membangunkan satu sistem deria sensori untuk memburu dalam gelap, " jelas Persatuan Zoologi London. "Bahagian hadapan kepala olm membawa kemoterapi sensitif, mechano- dan electroreceptors. Olms mempunyai salah satu deria terbaik dari bau sebarang amfibia, dan mampu mengesan kepekatan organik yang sangat rendah di dalam air melalui kedua-dua bau dan rasa . "

Bersama dengan telinga khusus untuk mendengar di dalam air, keupayaan untuk merasakan medan elektrik dan magnet - dan untuk mengesan isyarat kimia yang halus di dalam air - lebih daripada membentuk mata mereka yang belum berkembang. Dan walaupun semua kemahiran itu gagal membantu mereka mencari makanan, mereka boleh hidup 10 tahun tanpa makan. Namun, walaupun penyesuaian yang mengagumkan ini, 200 juta tahun evolusi mungkin masih belum bersedia untuk kita.

Olms adalah satu-satunya vertebrat gua sejati di Eropah, dan satu-satunya spesies dalam genus Proteus . (Foto: Jure Makovec / Getty Images)

Para saintis tidak mempunyai data yang mencukupi untuk menganggarkan kelimpahan keseluruhan ekor, tetapi disebabkan penurunan populasi yang diperhatikan dalam beberapa dekad kebelakangan ini, salamanders disenaraikan sebagai Kerentanan pada Senarai Merah Terancam Spesies Terancam IUCN.

Ancaman utama bagi anak cucu adalah transformasi hutan dan padang di atas gua-gua mereka, menurut IUCN, "sebahagian besarnya melalui pelancongan, perubahan ekonomi dan peningkatan pencemaran air." Pergolakan sedemikian mempunyai kesan langsung ke atas kualiti habitat yang terdapat pada olm, yang bergantung kepada air bersih dan terdedah kepada pencemaran yang meresap dari permukaan. Pemburuan haram untuk perdagangan haiwan peliharaan juga telah menjadi bahaya yang berterusan, walaupun selepas Slovenia dilindungi undang-undang pada tahun 1922, tetapi mekanisme perlindungan negara telah dilaporkan meningkat sejak ia bergabung dengan Kesatuan Eropah pada tahun 2004.

Postojna dikenali sebagai 'ratu gua Slovenia' - pujian tinggi di sebuah negara dengan 11, 000 gua. (Foto: Shutterstock)

Seperti yang jarang berlaku seperti telur olm, Postojna mempunyai pengalaman baru-baru ini. Satu lagi wanita menghiasi gua dengan telur pada tahun 2013, tetapi ada yang dimakan oleh pemangsa (termasuk olm lain) dan selebihnya gagal menetas. Walau bagaimanapun para saintis belajar dari kegagalan itu dan mengambil langkah berjaga-jaga tambahan dengan tanaman 2016. Semua anak perempuan kecuali ibu telah dikeluarkan dari tangki, sementara kakitangan gua menambah oksigen tambahan ke air dan menggunakan warna untuk melindungi telur dari cahaya. Setiap bayi baru diletakkan di tangki sendiri untuk keselamatan, di mana ia menerima makanan dan perubahan air harian untuk melawan jangkitan.

"Kami menjaga telur tanpa henti, memerhatikan mereka, menyambung penemuan saintifik dengan pengalaman kami sendiri, " kata pengurusan gua dalam siaran akhbar. "Kami terpaksa mengambil keputusan yang tidak diambil oleh sesiapa. Semuanya baru."

Nota editor: Artikel ini telah dikemaskini sejak pertama kali diterbitkan pada 3 Mac 2016.

Artikel Berkaitan