Telur-telur ini menyoroti pertarungan antara burung-burung jantan dan burung-burung mockingbird

Cowbirds terkenal kerana menjadi ibu bapa yang tidak hadir, tetapi itu tidak bermakna anak ayam mereka akan mempunyai masa kanak-kanak yang sukar. Seperti cuckoos, burung cendawan adalah parasit brood, yang bermaksud mereka meninggalkan telur mereka dalam sarang spesies lain, mengelakkan tugas ibu bapa dengan mengelakkan burung-burung lain untuk membesarkan bayi mereka untuk mereka.

Ini boleh membawa kepada senario yang menyayat hati bagi mereka yang tidak disengajakan oleh ibu bapa angkat, yang menghabiskan masa dan tenaga menaikkan anak ayam yang bukan sahaja bukan mereka, tetapi kejayaannya sering membebankan anak-anak mereka yang sebenarnya.

Oleh itu, spesies burung yang disasarkan oleh parasit brood telah berkembang beberapa taktik untuk membantu mereka mengelakkan penumpuan ini, seperti memperhatikan telur-telur dalam sarang mereka dan menggunakan lebih banyak kuasa otak untuk mengenalpasti telur yang tidak dikenali. Walau bagaimanapun, burung liar dan parasit brood lain telah mengubah tindak balas untuk mencegah telur mereka keluar, iaitu dengan menghasilkan telur telur berubah-ubah yang mengundang sedikit pengawasan.

Mockingbird berbentuk kapur (kiri) dan cowbird berkilat (kanan) sama-sama biasa dan agak meluas di kebanyakan Amerika Selatan. (Foto: Joel Santana / Shutterstock dan Helissa Grundemann / Shutterstock)

Ini telah berkembang menjadi perlumbaan senjata bersama-sama, sebagai kemahiran pengiktirafan telur tuan rumah memberikan tekanan terpilih kepada parasit brood untuk meletakkan telur yang kurang telus, yang seterusnya memberi tekanan kepada tuan rumah untuk meningkatkan kemahiran pengiktirafan telur mereka.

Satu kajian baru melihat dengan lebih dekat pada fenomena ini, yang memfokuskan pada hubungan antara dua burung Amerika Selatan yang biasa: cowbird berkilat (Molothrus bonariensis) dan salah satu mangsa kegemarannya, mockingbird yang dicat kapur (Mimus saturninus). Diterbitkan dalam Transaksi Filosofis Royal Society B, kajian itu menunjukkan bagaimana burung-burung mockingbirds menggunakan warna dan corak telur dalam sarang mereka untuk membantu mereka membuat keputusan untuk menyimpan dan membuangnya.

Ini adalah keputusan yang penuh: Burung-burung mockingbirds jelas tidak mahu telur lembu dalam sarang mereka, tetapi mereka juga tidak mahu menjadi begitu semangat dalam mengusir burung lembu yang mereka tidak sengaja menendang telur mereka sendiri. Ia mungkin kelihatan jelas bahawa burung-burung mockingbirds hanya menolak mana-mana telur yang tidak sepadan dengan warna dan corak telur mereka sendiri, tetapi kajian baru menunjukkan ia lebih rumit daripada itu.

Tidak ada burung jantan

Video ini masih menunjukkan penolakan burung kapur yang menolak telur asing dari sarangnya. (Foto: Analía V. Lopez)

Untuk menguji bagaimana mockingbird membuat keputusan ini, satu pasukan penyelidik dari Amerika Syarikat, Argentina dan Republik Czech meletakkan pelbagai telur palsu di sarang mockingbird di Reserva El Destino, sebuah rizab hidupan liar 500 hektar (1, 235 ekar) berhampiran bandar Magdalena di Buenos Aires Province, Argentina. Telur adalah model bercetak 3D, berdasarkan kepada massa sebenar dan dimensi telur cowbird yang berkilat yang terdapat di laman web ini.

Para penyelidik mencatatkan dua set telur sepanjang kecerunan biru-hijau hingga coklat, menggunakan kaedah yang diterbitkan sebelum ini untuk dipadankan dengan "kecerunan semulajadi kulit telur burung." Mereka juga melukis bintik-bintik pada satu set telur, memohon corak yang dimodelkan selepas telur burung berkilat yang dipilih secara rawak dari penduduk setempat.

Telur-telur ini kemudian dibawa ke Reserva El Destino, di mana para penyelidik mendapati 85 sarang mockingbird, sambil menambah satu telur palsu yang dipilih secara rawak untuk masing-masing. Mereka memantau semua sarang selama lima hari, dan selepas tidak termasuk 15 yang sama ada diserang oleh pemangsa atau ditinggalkan, berakhir dengan saiz sampel akhir 70 sarang. Mana-mana telur yang masih dalam sarang selepas lima hari dianggap diterima, para penyelidik mencatat, sementara mana-mana yang hilang dalam tempoh ini dianggap ditolak.

Video di bawah ini, yang difilter oleh pengarang bersama dan ahli ekologi University of Buenos Aires, Analía V. López, menunjukkan dua reaksi mockingbirds terhadap telur yang tidak ternama:

Tempat mempunyai kesan menarik pada orang tua mockingbird, sering mendorong mereka untuk memainkannya dengan selamat dan menyimpan telur walaupun warna itu tidak betul. Kebanyakan burung-burung mockingbirds tidak tertipu oleh telur coklat yang tidak ternilai, yang terpisah di kedua-dua warna dan corak, dan telur-telur itu mempunyai kadar penolakan lebih daripada 80 peratus. Tetapi tempat-tempat itu seolah-olah memberi inspirasi kepada beberapa ragu-ragu, mungkin menyebabkan ibu bapa bimbang untuk membuang salah satu telur mereka sendiri. Kadar penolakan untuk telur coklat dengan bintik-bintik, misalnya, hanya sekitar 60 peratus. Burung mockingbirds menunjukkan kecenderungan untuk telur biru, bahkan menerima beberapa dengan warna biru dari telur mereka sendiri. Dan apabila telur biru juga mempunyai bintik-bintik, kadar penolakan turun di bawah 10 peratus.

"Mockingbirds telah menemui telur, oleh itu masuk akal mereka harus lebih bersedia menerima telur, " jelas penulis utama Daniel Hanley, ahli evolusi ekologi di Long Island University Post, dalam e-mel ke laman web. "Melalui reka bentuk eksperimen yang unik, kami dapat mengukur berapa banyak tempat yang menyumbang kepada keputusan burung-burung jantan untuk bertoleransi telur asing."

Kajian itu menunjukkan burung-burung mockingbirds masih boleh menjaga lebih banyak warna telur daripada tempat, kata Hanley, tetapi kedua-dua faktor itu penting. Burung-burung menunjukkan kecenderungan yang jelas untuk telur bluer di atas orang-orang yang menari, tetapi apabila usaha diskriminasi mereka semakin sukar - yang Hanley dan rekan-rekannya mencapai dengan menambah tempat, dengan itu mengurangkan perbezaan antara telur "betul" dan "salah" - penolakan kurang berkemungkinan .

Para penyuak kadang-kadang kelihatan bertengkar tentang sama ada untuk menyimpan atau menolak telur, kata Hanley, walaupun ia bergantung pada betina dan konteksnya. "Sesetengah burung kelihatan dengan segera, sementara yang lain mengambil sedikit masa, " katanya.

Bangkit bangkai

Burung cincang berkilat sangat sosial, sering membentuk kawanan seperti ini di Brazil. (Foto: Pamela CP Olczyk / Shutterstock)

Kajian baru ini adalah sebahagian daripada isu tema untuk Transaksi Filosofi Royal Society B, yang ditujukan kepada "biologi bersama evolusi dari parasitisme brood." Ia melihat pelbagai jenis parasit brood, termasuk burung serta contoh-contoh yang kurang dikenali seperti ikan keli kucing atau lebah-parasit lebah dan rama-rama. Kerana parasit brood bergantung kepada spesies lain untuk menaikkan keturunan mereka, dan kerana spesies lain boleh kehilangan keturunan mereka sendiri jika mereka tidak melihat rusuhan itu, makhluk-makhluk ini menyediakan "sistem yang menerangi untuk meneliti evolusi bersama, " tulis editor isu itu.

Sesetengah mangsa kelihatan lebih bijak mengenai menggagalkan parasit brood daripada yang lain, mungkin disebabkan oleh variasi kemampuan meniru parasit dan ancaman yang mereka lakukan kepada tuan rumah mereka. Dalam kajian lain dari masalah ini, contohnya, ahli ekologi evolusi Universiti Princeton, Mary Caswell Stoddard dan rakan-rakannya mencatatkan bahawa burung-burung kura-kura dapat meniru telur-telur ikan tawar. Sebagai tindak balas, prinias telah berkembang untuk menggunakan "sifat corak peringkat tinggi" untuk mengenal pasti telur asing, termasuk butiran mengenai bentuk dan orientasi tanda pada kulit telur.

Contoh-contoh telur finang kucing (dua lajur di sebelah kanan) di samping telur tuan rumah mereka, prinia tawny-flanked dan cisticola berambut merah. (Foto: Claire N. Spottiswoode, Martin Stevens / Prosiding Royal Society B)

Untuk burung-burung mockingbirds yang ditapis kapur, parasit brood mungkin tidak memaksa tahap pemerhatian yang sama, tetapi masih ada masa. Memandangkan kejayaan burung-burung berkilat yang jelas, nampaknya perlumbaan senjata bersama evolusi ini masih belum selesai.

"Penemuan kami menunjukkan bahawa tuan rumah ini belum menyesuaikan diri dengan keupayaan untuk membezakan perbezaan yang halus dalam corak kulit telur, tetapi sebaliknya menggunakan ciri-ciri kulit telur sebagai isyarat yang tidak ada artinya, " tulis para penyelidik. Bertentangan dengan andaian saintifik yang sama, keputusan mockingbirds tidak semata-mata berdasarkan perbezaan antara telur dan telur asing. "Sebaliknya, tuan rumah ini menolak telur coklat tetapi menerima telur biru-hijau sama-sama tidak sama, " mereka menulis. Corak ini mencadangkan aspek-aspek penting dan belum diterokai dalam dinamika bersama-evolusi, "kedua-duanya dalam hubungan burung liar-mockingbird" dan dinamika tuan rumah-parasit lebih umum. "

Lebih banyak penyelidikan diperlukan, Hanley dan rakan-rakannya menambah, untuk mendedahkan bagaimana burung-burung ini mempengaruhi evolusi masing-masing. Pada masa yang sama, burung tidak berbilang burung dan parasit brood lain akan terus dibangkitkan oleh ibu bapa angkat yang tidak disengajakan, manakala tuan rumah yang tidak diingini akan terus menolak otak mereka untuk melihat penyusup sebelum terlambat. Seperti yang dikatakan Stoddard baru-baru ini kepada majalah Science, "Apa yang terjadi di otak [burung] lebih rumit dan menarik daripada yang kita bayangkan."

Artikel Berkaitan