Ubur-ubur abadi: Adakah ia benar-benar hidup selama-lamanya?

Walaupun sering bercakap bahawa kucing mempunyai sembilan nyawa, spesies ubur-ubur tertentu telah dianggap "abadi" oleh saintis yang telah mengamati keupayaannya, ketika dalam krisis, membalikkan sel-selnya ke bentuk terawal dan tumbuh lagi. Ini bermakna bahawa makhluk kecil ini, 4 milimeter hingga 5 milimeter panjang, berpotensi mempunyai kehidupan yang tak terhingga.

Makhluk yang diketahui secara saintifik sebagai Turritopsis nutricula, ditemui di Laut Mediterranean pada tahun 1883, tetapi penjanaannya yang unik tidak diketahui sehingga pertengahan tahun 1990-an. Bagaimanakah proses itu berfungsi? Sekiranya Turritopsis yang matang terancam - cedera atau kelaparan, contohnya - ia melekat pada permukaan di perairan laut yang hangat dan berubah menjadi gumpalan. Dari keadaan itu, sel-selnya menjalani transdifferentiation di mana sel-sel pada dasarnya berubah menjadi pelbagai jenis sel. Sel-sel otot boleh menjadi sperma atau telur, atau sel-sel saraf boleh berubah menjadi sel-sel otot, "mengungkapkan potensi transformasi yang tak tertandingi di dalam kerajaan hewan, " menurut kajian asal spesies yang diterbitkan pada tahun 1996.

Sejak keabadian maya Turritopsis telah ditemui, begitu juga dengan banyak ubur-ubur yang identik dari jauh dari habitat asalnya, termasuk di Jepun, Sepanyol dan lautan Atlantik Panama. Para penyelidik menyimpulkan bahawa makhluk-makhluk yang berlipat ganda ini ditangkap dalam perairan balast, air yang disedut dan dipam keluar dari kapal kargo jarak jauh. Polip juga boleh berkembang di badan kapal. Walaupun genetik identik, ubur-ubun ini seolah-olah telah menyesuaikan diri dengan persekitaran baru mereka. Sebagai contoh, spesimen dari kawanan yang hidup di perairan tropika didapati mempunyai lapan tentakel, manakala yang ditemui di kawasan beriklim sederhana mempunyai 24 atau lebih tentakel.

Tetapi Turritopsis boleh - dan lakukan - mati. Penjanaan semula mereka hanya berlaku selepas pematangan seksual, oleh itu mereka boleh tewas kepada pemangsa atau penyakit di peringkat polip. Tetapi kerana ubur-ubur adalah satu-satunya haiwan yang diketahui dengan "keabadian" ini, para saintis mengkaji mereka dengan teliti, dengan harapan untuk menerapkan apa yang mereka pelajari mengenai isu-isu seperti penuaan dan penyakit manusia.

Artikel Berkaitan